Julho de 2023: O Mês Mais Quente da História

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No mês passado, o mundo testemunhou uma série de eventos climáticos extremos que chamaram a atenção para as mudanças climáticas em andamento. De saguaros murchos no Arizona a temperaturas de banheira quente na costa da Flórida, além do aumento das hospitalizações relacionadas ao calor na Europa e das perdas agrícolas na China, Julho de 2023 foi marcado por um calor excepcionalmente intenso. E agora, os dados confirmam o que muitos já suspeitavam: Julho de 2023 foi oficialmente declarado o mês mais quente já registrado, de acordo com um estudo publicado na renomada revista Nature.

Julho de 2023: O Mês Mais Quente da História
Julho de 2023: O Mês Mais Quente da História Imagem: Nature

De acordo com várias equipes de pesquisa, Julho de 2023 estabeleceu um novo recorde, superando marcas anteriores que remontam a 1850, por cerca de 0,25 °C. A temperatura média global atingiu 1,54 °C acima da média pré-industrial para Julho, um aumento que pode parecer sútil, mas que gerou ondas de calor prolongadas e frequentemente brutais em diversas partes do mundo.

“Estamos vivendo um período particularmente extremo em cima de uma tendência de aquecimento de longo prazo, e a perspectiva a partir desse ponto é um tanto assustadora”, comenta Zeke Hausfather, cientista climático da Berkeley Earth.

Diversos factores podem ter contribuído para as temperaturas recordes, como um evento em desenvolvimento de aquecimento El Niño no Oceano Pacífico equatorial e a erupção vulcânica ocorrida no ano anterior na ilha de Tonga, que liberou vapor d’água na estratosfera, um poderoso gás de efeito estufa. Novas regulamentações que reduzem a emissão de poluição por dióxido de enxofre proveniente de navios também podem ter tido um efeito resfriador. No entanto, os cientistas apontam que o maior impulsionador desse calor excepcional é o aumento nas concentrações de gases de efeito estufa na atmosfera, o que tem elevado continuamente as temperaturas globais e aumentado a probabilidade de eventos climáticos extremos.

Uma análise realizada pela iniciativa World Weather Attribution revelou que a onda de calor na China no mês passado ocorreria apenas uma vez a cada 250 anos em um mundo sem influência humana. As temperaturas extremas no sul da Europa e América do Norte, por sua vez, seriam virtualmente impossíveis na era pré-industrial. Entretanto, eventos extremos como esses estão se tornando a norma: os eventos ocorridos no mês passado agora podem ser esperados a cada 5-15 anos, e essa frequência pode aumentar para a cada 2-5 anos caso as temperaturas globais alcancem 2 °C acima dos níveis pré-industriais, o limite superior estabelecido pelo acordo climático de Paris em 2015.

“Pequenas mudanças na temperatura média são suficientes para gerar um aumento significativo na frequência de eventos extremos, e é isso que vimos recentemente no Hemisfério Norte”, destaca Sarah Perkins-Kirkpatrick, cientista climática da Universidade de New South Wales, na Austrália.

Embora as médias globais de temperatura possam servir como indicadores de tendências amplas, o fato é que as temperaturas sobre as terras estão mais quentes e aumentam mais rapidamente do que as da superfície oceânica. Muitas regiões já aqueceram mais de 1,5 °C em pelo menos uma estação, e algumas áreas chegaram a estar até 8 °C acima da média de Julho.

Para Jofre Carnicer, ecologista da Universidade de Barcelona, na Espanha, a ciência está começando a evidenciar que o planeta está ultrapassando limites ecológicos importantes. Mudanças nas tendências de temperatura e precipitação já estão levando partes da Europa a regimes de incêndios completamente novos, como observado nos incêndios extremos ocorridos na Grécia e em outros lugares neste ano.

As tendências globais de temperatura têm se alinhado de maneira geral com as projecções dos modelos climáticos há mais

de duas décadas, mas a pesquisa sobre os impactos dessas mudanças em nível local está apenas no início. “Isso é realmente uma ciência nova”, ressalta Carnicer, sugerindo que até mesmo o limite inferior de 1,5 °C, estabelecido pelo acordo de Paris, pode representar um desafio significativo para o mundo.

Os dados científicos deixam uma conclusão inequívoca: o aquecimento global não mostra sinais de desaceleração. O evento El Niño deste ano está apenas começando, e há suspeitas de que 2023 possa se tornar o ano mais quente já registrado. O próximo ano, lamentavelmente, é previsto para ser ainda mais quente.

“Julho de 2023 é apenas o mais recente de uma série de meses e anos extremamente quentes”, destaca Sarah Kapnick, cientista-chefe da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos. “O aumento de longo prazo na temperatura global continua a avançar, incessantemente.”

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