Cientistas travam cortes nas despesas com investigação na Coreia do Sul

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Cientistas sul-coreanos expressaram alívio após um compromisso político ter travado cortes propostos no financiamento da pesquisa e proporcionado um pequeno impulso à pesquisa básica. No entanto, a despesa global em Pesquisa e Desenvolvimento (I&D) ainda sofrerá uma queda de 8%, marcando a primeira redução do orçamento sul-coreano para essas áreas em 33 anos.

Em Agosto, o governo propôs cortes superiores a 10% nas despesas de I&D, incluindo reduções no financiamento da ciência básica, justificando a medida para enfrentar déficits orçamentários e alocar recursos para áreas mais promissoras. A proposta gerou reacções negativas dos cientistas , levando a um esforço conjunto liderado por Ji-Joon Song, biólogo estrutural do Instituto Avançado de Ciência e Tecnologia da Coreia (KAIST). Esse esforço incluiu petições e reuniões presenciais com membros da Assembleia Nacional de diversos partidos.

A incerteza sobre o sucesso do lobby persistiu até que membros da Assembleia Nacional anunciaram uma resolução de compromisso poucos dias antes de aprovar o orçamento revisado para 2024, em 21 de Dezembro. O compromisso resultou em uma queda global de 8% nos gastos com I&D, totalizando 28,6 trilhões de won (22 bilhões de dólares), mas proporcionando um pequeno aumento de quase 2% para a pesquisa básica, atingindo 2,63 trilhões de won (2 bilhões de dólares).

Song destacou que o impulso para a pesquisa básica foi inesperado, oferecendo perspectivas mais positivas para os estudos fundamentais. No entanto, preocupações orçamentárias persistem, especialmente em relação a um programa de 70 milhões de won destinado a cientistas em início de carreira e universidades regionais, que foi eliminado no novo orçamento. Embora o orçamento agora inclua financiamento para pequenas subvenções, há apreensão sobre a restauração do financiamento anual discutido anteriormente.

Além disso, os cientistas aguardam detalhes dos cortes planejados no financiamento de grandes programas que apoiam a pesquisa em institutos nacionais, como estudos sobre a doença de Alzheimer e doenças infecciosas. Os subsídios à pesquisa do sector privado também sofrerão reduções.

Paralelamente, o Ministério da Saúde sul-coreano obteve um financiamento inicial de 48,5 trilhões de won para lançar uma versão local da Agência de Projectos de Pesquisa Avançada para a Saúde dos EUA. Apossadores buscam alcançar 1,9 trilhão de won em 10 anos para esse projecto. Em meio a essas mudanças, os cientistas destacam a importância de serem ousados, observando que o governo ouviu suas preocupações e tentou melhorar a situação, proporcionando uma perspectiva promissora para o futuro da pesquisa na Coreia do Sul.

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