Neste ano, exploradores robóticos percorreram distâncias consideráveis, visitando a Lua, asteróides e além. Aqui está o status mais recente das missões espaciais que foram destaque este ano.

Explorador de Luas Geladas de Júpiter
14 de Abril: A Agência Espacial Europeia lançou a missão Juice.

Actualização: Não há muito progresso para relatar até agora; levará cerca de oito anos para o Explorador de Luas Geladas de Júpiter, ou Juice, alcançar seu destino. No entanto, uma vez lá, a sonda sobrevoará as luas jovianas Calisto, Europa e Ganimedes várias vezes antes de entrar em órbita ao redor de Ganimedes. A análise detalhada dessas luas ajudará a verificar se elas abrigam oceanos líquidos sob suas camadas externas de gelo e a avaliar se esses mares subterrâneos poderiam sustentar vida.

Telescópio Espacial Euclides1 de Julho:

A ESA lançou o telescópio espacial Euclides.

Actualização: O objectivo do Euclides é criar um mapa tridimensional do universo para ajudar os astrónomos a entender melhor a matéria escura, a substância misteriosa que compõe a maior parte da matéria no universo, e a energia escura, a força desconhecida que está acelerando a expansão do universo. Em Novembro, o telescópio impressionou ao enviar suas primeiras imagens coloridas, mostrando belas vistas de galáxias distantes.

Chandrayaan-3
23 de Agosto: A Índia se tornou apenas o quarto país a pousar com sucesso na Lua quando o módulo de pouso Vikram da missão Chandrayaan-3 pousou perto do polo sul lunar, sendo a primeira sonda a fazê-lo.

Actualização: Uma das principais tarefas da missão foi testar as capacidades do módulo de pouso e do rover chamado Pragyan, em preparação para futuras missões lunares. O duo também colectou medidas, como temperatura e composição química da superfície. Os dados podem ser úteis para agências espaciais como a NASA, que planejam enviar astronautas para o polo sul, uma região intrigante que parece abrigar gelo d’água em crateras sombreadas. A missão encerrou-se no início de Setembro, quando Vikram e Pragyan entraram em modo de suspensão.

OSIRIS-REx
24 de Setembro: Após colectar rochas do asteróide Bennu em Outubro de 2020, a sonda OSIRIS-REx da NASA passou pela Terra para entregar sua preciosa carga.

Actualização: Cerca de 250 gramas de Bennu caíram com segurança na Terra em uma cápsula de protecção. Até agora, os cientistas analisaram algum material adicional que ficou grudado do lado de fora do recipiente de amostra de OSIRIS-REx antes que a cápsula externa fosse fechada. Esses fragmentos de Bennu consistem principalmente em minerais argilosos que transportam água – talvez o mesmo tipo de minerais que tornou a Terra um mundo aquoso. Até o início de Dezembro, as investigações da amostra em massa não haviam começado; os trabalhadores da NASA não conseguiram remover dois dos prendedores que selaram o recipiente. Enquanto isso, a missão continua sob um novo nome, OSIRIS-APEX, enquanto a sonda se dirige ao asteróide Apófis, com data de chegada em 2029.

Psyche
13 de Outubro: A missão Psyche da NASA foi lançada.

Actualização: A sonda ainda tem um longo caminho a percorrer antes de chegar ao asteróide 16 Psyche em 2029. No entanto, a espera vale a pena, pois o asteróide, composto principalmente de metal, pode ser o núcleo exposto de um planeta primitivo que perdeu suas camadas externas. Estudar 16 Psyche pode ser a oportunidade mais próxima que os cientistas têm de examinar directamente o núcleo normalmente inacessível de um planeta.

Lucy
1 de Novembro: Após dois anos no espaço, a sonda Lucy da NASA passou pelo seu primeiro asteróide.

Actualização: O objectivo de Lucy era ter encontros próximos com 10 asteróides ao longo de cerca de 10 anos. No entanto, descobriu-se que seu primeiro alvo, chamado Dinkinesh, é na verdade composto por dois asteróides – um grande com um menor em órbita ao redor dele. Dinkinesh e seu acompanhante residem no cinturão principal de asteróides, entre Marte e Júpiter. Mas a maioria dos alvos de Lucy são asteróides troianos, que compartilham uma órbita ao redor do sol com Júpiter. Estudar essas rochas espaciais pode oferecer novas pistas sobre as origens dos gigantes planetários em nosso sistema solar.

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