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ORACLE pode revelar os tratamentos para sobreviver ao câncer

Um teste genético recém-desenvolvido pode se tornar uma ferramenta importante no futuro para avaliar se os indivíduos com câncer têm uma boa chance de sobreviver com um tratamento mais suave ou se precisam de um tratamento mais intensivo.

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ORACLE pode revelar os tratamentos para sobreviver ao câncer
ORACLE pode revelar os tratamentos para sobreviver ao câncer

ORACLE- um novo teste genético desenvolvido por pesquisadores da Dinamarca e de outros países pode diferenciar entre tumores pulmonares de alto risco e de baixo risco e, assim, determinar o risco de as pessoas morrerem de câncer.

ORACLE  pode revelar os tratamentos para sobreviver ao câncer
ORACLE pode revelar os tratamentos para sobreviver ao câncer

O teste, que é chamado ORACLE (expressão pulmonar clonal associada ao risco de resultado), funciona identificando muitos marcadores genéticos que indicam boas oportunidades de sobrevivência ao câncer. O teste pretende ser uma ferramenta de diagnóstico que ajudará os médicos a distinguir entre as pessoas que precisam apenas de tratamento padrão e as pessoas que precisam de tratamento mais intensivo para seus tumores.

“Esta é a primeira vez que a expressão gênica pode ser usada para dividir com precisão as pessoas com câncer de pulmão em grupos de risco. Espero que isso ajude a melhorar a sobrevida a longo prazo, identificando as pessoas que atualmente não estão recebendo tratamento intensivo, mas que podem se beneficiar dele”, explica Nicolai Juul Birkbak, Professor Associado do Departamento de Medicina Clínica da Universidade de Aarhus.

O estudo sobre o teste foi publicado na Nature Medicine .

Os médicos não sabem quem vai prosperar após o tratamento

O ORACLE foi desenvolvido com base em estudos genéticos de pessoas com câncer de pulmão, mas teoricamente pode ser usado com todos os tipos de câncer.

“Desenvolvemos o ORACLE com base em pessoas com câncer de pulmão, mas estudos preliminares indicam que a análise também pode ser usada para outros tipos de câncer. De qualquer forma, a abordagem usada no desenvolvimento do ORACLE pode ser útil”, diz Nicolai Juul Birkbak.

Os médicos rotineiramente dividem as pessoas com câncer de pulmão de acordo com o estágio de seus tumores.

Os tumores do estágio 1 são os menores e muitas vezes podem ser removidos cirurgicamente sem a necessidade de quimioterapia, enquanto os tumores do estágio 2 requerem tratamento mais intensivo, incluindo cirurgia e possivelmente quimioterapia e radioterapia, para eliminá-los.

No entanto, os médicos enfrentam o desafio de que um quarto de todos os tumores de estágio 1 se repetem após a cirurgia. Por outro lado, a quimioterapia é usada para tratar muitas pessoas com câncer de pulmão em estágio 2, embora isso possa não justificar um tratamento que tenha tantos efeitos colaterais.

Até agora, médicos e pesquisadores não conseguiram encontrar uma maneira confiável de distinguir entre as pessoas que correm alto risco de recaída e aquelas que geralmente precisam apenas de cirurgia sem quimioterapia de acompanhamento.

ORACLE resolve esse problema.

“O problema é que algumas pessoas podem ter um pequeno tumor que acaba sendo agressivo. Como o tumor é pequeno, os médicos podem pensar que a cirurgia é suficiente. Com o ORACLE, podemos identificar pessoas com um pequeno tumor agressivo que apresentam alto risco de recidiva e, portanto, também podem se beneficiar de tratamento intensivo desde o início”, explica Nicolai Juul Birkbak.

Reduzindo 20.000 genes para 23 genes associados ao câncer
O ORACLE foi desenvolvido com base na análise genética abrangente de 156 amostras de tumor de 48 pacientes com câncer de pulmão.

Na primeira parte do estudo, os pesquisadores examinaram 20.000 genes e encontraram 1.080 que eram candidatos muito adequados para identificar pessoas de alto risco, pois eram expressos de forma estável e não eram afetados pela variação dentro dos tumores.

Em seguida, os pesquisadores usaram algoritmos para encontrar 23 genes mais fortemente correlacionados com a probabilidade de sobreviver ao câncer de pulmão.

Os pesquisadores usaram esses 23 genes para criar uma pontuação de risco ORACLE, que pode ser usada para avaliar o risco individual com base na análise genética de biópsias de câncer.

“Nosso objetivo é garantir que possamos identificar as pessoas com um tumor agressivo em estágio 1 que são inicialmente tratadas com cirurgia para que possamos fornecer o tratamento adequado imediatamente. Um segundo objetivo também é identificar pessoas com tumores não agressivos em estágio 2, para que possamos evitar tratá-los com quimioterapia ou radioterapia desde o início”, explica Nicolai Juul Birkbak.

ORACLE identifica pessoas em risco
Os pesquisadores testaram o ORACLE em dados genéticos de 904 pessoas com câncer de pulmão, e uma alta pontuação de risco ORACLE foi associada a um risco aumentado de morrer da doença.

Em seguida, os pesquisadores conduziram o mesmo estudo em 103 pessoas com câncer de pulmão, e uma pontuação de alto risco, independente de outros fatores de risco, foi associada a um risco três vezes maior de morte em 5 anos em comparação com uma pontuação de baixo risco.

Um estudo de 60 pessoas com câncer de pulmão estágio 1 usou com sucesso o ORACLE para identificar as pessoas com melhor chance de sobrevivência. Os métodos analíticos existentes não conseguiram identificar qualquer diferença de risco entre as pessoas com câncer.

“Estamos nos preparando para validar o ORACLE em um grupo de 500 a 1000 pessoas com câncer. O próximo passo será transformar o ORACLE em uma ferramenta que os médicos possam usar clinicamente e receber imediatamente informações que podem incorporar em seu planejamento de como tratar cada pessoa com câncer de pulmão. Espero que tenhamos algo pronto para uso clínico dentro de alguns anos”, diz Nicolai Juul Birkbak.

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