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Descoberta bactéria causadora do câncer da próstata agressivo

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Cientistas descobriram bactérias ligadas ao câncer de próstata agressivo em um trabalho saudado como uma potencial revolução para a prevenção e tratamento da forma mais mortal da doença.

Pesquisadores liderados pela Universidade de East Anglia realizaram análises genéticas sofisticadas na urina e no tecido da próstata de mais de 600 homens com e sem câncer de próstata e encontraram cinco espécies de bactérias ligadas à rápida progressão da doença.

O estudo não prova que as bactérias provoquem ou exacerbam o câncer de próstata, mas se o trabalho em andamento confirmar seu papel, os pesquisadores podem desenvolver testes para identificar os homens em maior risco e potencialmente encontrar antibióticos para evitar que o câncer tire milhares de vidas a cada ano.

“Esta é uma descoberta emocionante que tem o potencial de revolucionar verdadeiramente o tratamento para os homens”, disse Hayley Luxton, da Prostate Cancer . UK, que cofinanciou a pesquisa.

Escrevendo na revista European Urology Oncology , os cientistas descrevem como suas investigações genéticas encontraram cinco espécies de bactérias – três novas para a ciência – que foram associadas ao câncer de próstata avançado. Homens que tinham uma ou mais espécies em sua urina, próstata ou tecido tumoral eram 2,6 vezes mais propensos a ver seu câncer em estágio inicial progredir para doença avançada do que os homens que não tinham.

O cientista-chefe Colin Cooper, professor de genética do câncer na Universidade de East Anglia, disse que é possível que as bactérias não estejam envolvidas na doença. Por exemplo, homens com câncer de próstata mais agressivo podem ter deficiências no sistema imunológico que permitem que certas bactérias prosperem. Mas os pesquisadores suspeitam fortemente que os micróbios estejam envolvidos, assim como as infecções por Helicobacter pylori aumentam o risco de câncer de estômago .

“Se você soubesse com certeza que uma espécie de bactéria estava causando câncer de próstata, você poderia elaborar um antibiótico para removê-lo e isso impediria a progressão, seria de esperar”, disse Cooper. Mas isso não é tão simples quanto parece, ele advertiu. “Há muitas complicações. Os antibióticos não penetram muito bem na próstata e você precisaria escolher um antibiótico que matasse apenas certas bactérias”, disse ele.

Embora o câncer de próstata seja a forma mais comum da doença encontrada em homens, em muitos casos os pacientes morrem com a doença e não por causa dela.

A professora Rosalind Eeles, geneticista do câncer no estudo do Instituto de Pesquisa do Câncer em Londres, disse que foi um “resultado muito interessante” encontrar “novos micro-organismos” em casos de câncer de próstata. “Ainda não se sabe se eles são causadores, mas se isso puder ser comprovado, temos uma rota potencial para a prevenção”, disse ela. “A maneira como podemos provar isso é verificar se esses organismos nunca são encontrados em amostras de próstata que não têm câncer”.

As informações genéticas sobre os micróbios já permitiram aos cientistas descobrir como eles podem se comportar no corpo, incluindo quais toxinas e outras substâncias eles podem liberar. Isso os levou a desenvolver meia dúzia de hipóteses sobre como os insetos poderiam causar câncer de próstata.

“Atualmente, não temos como identificar de forma confiável os cânceres de próstata agressivos, e essa pesquisa pode ajudar a garantir que os homens recebam o tratamento certo para eles”, acrescentou Luxton.

“Se a equipe puder demonstrar que essas bactérias recém-identificadas podem não apenas prever, mas realmente causar câncer de próstata agressivo, pela primeira vez podemos realmente prevenir a ocorrência do câncer. Este seria um grande avanço que poderia salvar milhares de vidas a cada ano.”

Fonte: The Guardian

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