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Florestas resfriam o planeta em um terço de grau

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As florestas tropicais têm um papel crucial no resfriamento da superfície da Terra ao extrair dióxido de carbono do ar. Mas apenas dois terços de seu poder de resfriamento vem de sua capacidade de sugar CO 2 e armazená-lo, de acordo com um estudo 1 . O outro terço vem de sua capacidade de criar nuvens, umidificar o ar e liberar produtos químicos de resfriamento.

Quanto as florestas podem combater as mudanças climáticas?

Esta é uma contribuição maior do que o esperado para esses ‘efeitos biofísicos’, diz Bronson Griscom, cientista climático florestal da organização ambiental sem fins lucrativos Conservation International, com sede em Arlington, Virgínia. “Há algum tempo, assumimos que o dióxido de carbono por si só está nos dizendo essencialmente tudo o que precisamos saber sobre as interações floresta-clima”, diz ele. Mas este estudo confirma que as florestas tropicais têm outras formas significativas de se conectar ao sistema climático, diz ele.

A análise, publicada em Frontiers in Forests and Global Change em 24 de março , pode permitir que os cientistas melhorem seus modelos climáticos, enquanto ajuda os governos a elaborar melhores estratégias de conservação e clima.

As descobertas ressaltam as crescentes preocupações sobre o desmatamento desenfreado nos trópicos. Os cientistas alertam que um terço das florestas tropicais do mundo foram derrubadas nos últimos séculos, e outro terço foi degradado pela exploração madeireira e pelo desenvolvimento. Isso, quando combinado com as mudanças climáticas, pode transformar vastas áreas de floresta em pastagens 2 .

“Este estudo nos dá ainda mais razões pelas quais o desmatamento tropical é ruim para o clima”, diz Nancy Harris, diretora de pesquisa florestal do World Resources Institute em Washington DC.

Mais do que uma esponja de carbono
As florestas são atores importantes no ciclo global do carbono porque absorvem CO 2 da atmosfera à medida que crescem. As florestas tropicais, em particular, armazenam cerca de um quarto de todo o carbono terrestre do planeta, tornando-as “peças centrais da política climática” em seus países de origem, diz Griscom.

Florestas tropicais podem ser fontes de carbono, não sumidouros

“Há evidências claras de que os trópicos estão produzindo excelentes benefícios climáticos para todo o planeta”, diz Deborah Lawrence, cientista ambiental da Universidade da Virgínia em Charlottesville e coautora do estudo mais recente. Ela e seus colegas analisaram a capacidade de resfriamento das florestas ao redor do mundo, em particular considerando os efeitos biofísicos ao lado do armazenamento de carbono. As florestas tropicais, eles descobriram, podem resfriar a Terra em 1°C – e os efeitos biofísicos contribuem significativamente.

Embora os cientistas soubessem desses efeitos, eles não entendiam até que ponto os vários fatores combatem o aquecimento global.

As árvores nos trópicos fornecem sombra, mas também agem como umidificadores gigantes, puxando a água do solo e emitindo-a de suas folhas, o que ajuda a resfriar a área circundante de maneira semelhante à transpiração, diz Griscom.

“Se você entrar em uma floresta, verá imediatamente um ambiente consideravelmente mais frio”, diz ele.

Essa transpiração, por sua vez, cria as condições certas para as nuvens, que, como neve e gelo no Ártico, podem refletir a luz do sol mais alto na atmosfera e resfriar ainda mais os arredores. As árvores também liberam compostos orgânicos – por exemplo, terpenos com aroma de pinho – que reagem com outros produtos químicos na atmosfera para às vezes criar um efeito de resfriamento líquido.

Localmente legal
Para quantificar esses efeitos, Lawrence e seus colegas compararam como os vários efeitos das florestas ao redor do mundo alimentam o sistema climático, dividindo suas contribuições em faixas de dez graus de latitude. Quando consideraram apenas os efeitos biofísicos, os pesquisadores descobriram que as florestas do mundo esfriam coletivamente a superfície do planeta em cerca de 0,5°C.

Quando a Amazônia atingirá um ponto de inflexão?

As florestas tropicais são responsáveis ​​pela maior parte desse resfriamento. Mas essa faixa de árvores na América Latina, África Central e sudeste da Ásia está sob crescente pressão das mudanças climáticas e do desmatamento. Ambos os impactos causados ​​pelo homem podem fazer com que as florestas tropicais sequem, diz Christopher Boulton, geógrafo da Universidade de Exeter, no Reino Unido. No mês passado, ele e seus colegas publicaram uma revisão 2 de quase 30 anos de imagens de satélite da Amazônia, a maior floresta tropical do mundo. Ao medir a biomassa da vegetação nas imagens, a equipe descobriu que três quartos da Amazônia está perdendo resiliência – a capacidade de se recuperar de um evento climático extremo, como uma seca.

As ameaças às florestas tropicais são perigosas não apenas para o clima global, mas também para as comunidades vizinhas às florestas, diz Lawrence. Ela e seus colegas descobriram que o resfriamento causado por efeitos biofísicos era especialmente significativo localmente. Ter uma floresta tropical nas proximidades pode ajudar a proteger a agricultura e as cidades de uma área das ondas de calor, diz Lawrence. “Cada décimo de grau é importante para limitar o clima extremo. E onde você tem florestas, os extremos são minimizados.”

Governos nos trópicos têm lutado para conservar suas florestas apesar de mais de duas décadas de campanhas globais para deter o desmatamento, promover o desenvolvimento sustentável e proteger o clima. Lawrence diz que as descobertas de sua equipe deixam claro que proteger as florestas é uma questão de interesse próprio e traz benefícios imediatos para as comunidades locais.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-00934-6

Referências
Lawrence, D., Coe, M., Walker, W., Verchot, L. & Vandecar, K. Front. Para. Globo. Altere https://doi.org/10.3389/ffgc.2022.756115 (2022).

Artigo

Google Scholar

Boulton, CA, Lenton, TM & Boers, N. Nature Clim. Alteração 12 , 271–278 (2022).

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