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Vacina contra malária mostra eficácia de 77%

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Uma vacina contra a malária provou ser 77% eficaz nos primeiros testes e pode ser um grande avanço contra a doença, diz a equipe da Universidade de Oxford por trás dela.

A malária mata mais de 400.000 pessoas por ano, a maioria crianças na África Subsaariana.

Mas, apesar de muitas vacinas serem testadas ao longo dos anos, esta é a primeira a atingir a meta exigida.

Os pesquisadores dizem que esta vacina pode ter um grande impacto na saúde pública.

Quando testada em 450 crianças em Burkina Faso , a vacina foi considerada segura e mostrou “eficácia de alto nível” ao longo de 12 meses de acompanhamento.

Ensaios maiores em quase 5.000 crianças entre as idades de cinco meses e três anos serão agora realizados em quatro países africanos para confirmar os resultados.

A malária é uma doença potencialmente fatal, causada por parasitas que são transmitidos às pessoas através da picada de mosquitos. Embora evitável e curável, a Organização Mundial da Saúde estima que houve 229 milhões de casos em todo o mundo em 2019 e 409.000 mortes.

A doença começa com sintomas como febre, dores de cabeça e calafrios e, sem tratamento, pode progredir rapidamente para uma doença grave e, muitas vezes, morte.


O autor do estudo, Adrian Hill, diretor do Instituto Jenner e professor de vacinologia da Universidade de Oxford, disse acreditar que a vacina foi a primeira a atingir a meta da Organização Mundial de Saúde de pelo menos 75% de eficácia.

A vacina contra a malária mais eficaz até o momento mostrou apenas 55% de eficácia em testes com crianças africanas.

Vacinas contra a malária já foram lançadas antes, como esta em Gana
Os testes desta vacina contra a malária começaram em 2019, muito antes do aparecimento do coronavírus – e a equipe de Oxford desenvolveu sua vacina Covid (com a AstraZeneca) com base em sua pesquisa sobre a malária, disse o Prof Hill.


Uma vacina contra a malária demorou muito mais para se concretizar porque existem milhares de genes na malária, em comparação com cerca de uma dúzia no coronavírus, e uma resposta imunológica muito elevada é necessária para combater a doença.

“Esse é um verdadeiro desafio técnico”, disse o professor Hill. “A grande maioria das vacinas não funcionou porque é muito difícil.”


No entanto, ele disse que os resultados do teste significam que a vacina é “muito utilizável” e “tem potencial para ter um grande impacto na saúde pública”.


Em um estudo pré-impresso com The Lancet , a equipe de pesquisa – de Oxford, Nanoro em Burkina Faso e os EUA – relatou os resultados do ensaio de R21 / Matrix-M, após testar uma dose baixa e alta da vacina em crianças, entre Maio e agosto, antes do pico da temporada de malária.

A vacina mostrou eficácia de 77% no grupo de dose mais alta e 71% no grupo de dose mais baixa.

Halidou Tinto, professor de parasitologia e o principal investigador do estudo na Unidade de Pesquisa Clínica de Nanoro, Burkina Faso, disse que os resultados foram “muito emocionantes” e mostraram “níveis de eficácia sem precedentes”.


“Estamos ansiosos para o próximo ensaio de ‘fase III’ para demonstrar dados de segurança e eficácia em larga escala para uma vacina que é muito necessária nesta região.”

Em África, ocorreram mais mortes por malária do que por coronavírus no ano passado.

O Serum Institute of India, que fabricou a vacina, afirma estar confiante em entregar mais de 200 milhões de doses da vacina assim que for aprovada pelos reguladores.



A empresa de biotecnologia Novavax forneceu o adjuvante para a vacina, um ingrediente usado para criar uma resposta imunológica mais forte.

A malária é uma das principais causas de mortalidade infantil na África e o professor Charlemagne Ouédraogo, ministro da saúde de Burkina Faso, disse que os novos dados mostram que uma nova vacina contra a malária pode ser licenciada “nos próximos anos”.



“Essa seria uma nova ferramenta extremamente importante para controlar a malária e salvar muitas vidas”, disse ele.

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