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Administração Biden permite cientistas usarem tecidos de abortos em pesquisas

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A administração de Biden acaba com os limites de uso de tecido fetal para pesquisa.

A decisão reverte as regras de administração de Trump e permite que os cientistas usem tecidos derivados de abortos eletivos para desenvolver tratamentos para doenças como câncer e SIDA.


O governo Biden suspendeu na sexta-feira as restrições ao uso de tecido fetal para pesquisas médicas, revertendo as regras impostas em 2019 pelo presidente Donald J. Trump.

As novas regras, divulgadas pelo National Institutes of Health, permitem que os cientistas usem tecidos derivados de abortos eletivos para estudar e desenvolver tratamentos para doenças como diabetes, câncer, AIDS e Covid-19.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos, que supervisiona o NIH, basicamente restaurou as diretrizes em vigor durante a administração Obama. O NIH irá “gerenciar e supervisionar a pesquisa usando tecido fetal humano de acordo com as políticas e procedimentos que estavam em vigor” antes da proibição de junho de 2019, disse a agência em um comunicado por e-mail no sábado. O desenvolvimento foi relatado pela primeira vez na sexta-feira pelo The Washington Post.


Os cientistas podem comprar tecido fetal de fontes aprovadas antes da proibição, e todos os projetos que foram aprovados antes das restrições da administração Trump “serão reintegrados sem revisão posterior”, de acordo com um e-mail enviado aos cientistas pelo NIH.

“Isso é fantástico”, disse o Dr. Mike McCune, um especialista em HIV da Fundação Bill & Melinda Gates e professor emérito da Universidade da Califórnia, em San Francisco. Mas ele alertou que pode levar algum tempo para que a pesquisa se recupere.


Trabalhar com tecido fetal é uma habilidade especializada e muitos dos cientistas com essa experiência deixaram o campo, disse ele. “Pessoas com décadas de experiência tiveram que encontrar outros empregos”, disse ele. “Tudo isso terá que ser reconstituído para começar de novo – mas eles farão.”

A reversão da proibição cumpriu uma promessa feita pelo governo Biden de apoiar a ciência e desanimou grupos conservadores que se opõem à pesquisa de tecidos fetais por violar a santidade da vida.

“A decisão do HHS de retomar experimentos usando partes do corpo de crianças abortadas desafia tanto a melhor ética quanto a ciência mais promissora”, disse Tara Sander Lee, pesquisadora sênior e diretora de ciências da vida do Instituto Charlotte Lozier, em um comunicado.

“Explorar os corpos desses jovens seres humanos é desnecessário e grotesco”, disse ela. “Existem alternativas superiores e éticas disponíveis.”

Células humanas derivadas de um feto anos atrás foram usadas para desenvolver os tratamentos de anticorpos monoclonais dados ao Sr. Trump após seu diagnóstico de Covid-19 em outubro. E muitas das vacinas contra o coronavírus financiadas pela Operação Warp Speed ​​também foram testadas em células derivadas de tecido fetal.


Alguns cientistas condenaram o que consideraram um padrão duplo, dizendo que Trump não deveria ter tomado um tratamento que foi desenvolvido com base em pesquisas que ele proibiu.

“Foi tão hipócrita”, disse Lawrence Goldstein, neurocientista da Universidade da Califórnia, San Diego, que usou tecido fetal em sua pesquisa.

Goldstein disse esperar que qualquer futuro governo republicano não restabeleça a proibição de Trump. “Seria terrível para essa pesquisa ser sobre um ioiô”, disse ele. “Ele vai morrer se isso acontecer.”

Algumas organizações conservadoras e religiosas sugeriram que os cientistas usem tecido de abortos espontâneos em vez de eletivos. Mas os abortos espontâneos geralmente resultam de anormalidades genéticas e de desenvolvimento que tornariam o tecido fetal inutilizável para pesquisas.

Os cientistas têm usado por décadas o tecido fetal para criar linhas celulares para pesquisas que salvam vidas em vacinas e tratamentos para muitas doenças. Desde a década de 1980, os chamados camundongos humanizados que contêm tecido ou órgãos fetais humanos têm servido como a base para o desenvolvimento de tratamentos e estudo da resposta imunológica a patógenos como o coronavírus.


Muitos medicamentos que funcionaram espetacularmente bem em camundongos normais falharam em testes clínicos em humanos, observou Goldstein. “Os camundongos não são apenas humanos minúsculos, então camundongos com sistema imunológico humanizado são muito valiosos”.

O tecido fetal também é usado para estudar como os órgãos e sistemas humanos se desenvolvem no útero. “É a biologia dos jovens; como você faz isso estudando pessoas velhas? ” Dr. McCune disse. “Simplesmente não funciona.”

Em junho de 2019, o governo Trump cortou abruptamente todo o financiamento para projetos em laboratórios do governo que dependem de tecido fetal. O NIH também exigiu que cientistas acadêmicos em busca de fundos federais fornecessem justificativas elaboradas de sua necessidade de tecido fetal humano e montassem um conselho de ética para revisar essas propostas.

O HHS disse em um comunicado na época: “Promover a dignidade da vida humana desde a concepção até a morte natural é uma das principais prioridades da administração do presidente Trump”.




as as restrições representaram uma proibição, interrompendo projetos em andamento e, em alguns casos, desperdiçando anos de esforços. Por exemplo, a proibição suspendeu pesquisas que aumentaram a sobrevida média de mulheres com câncer de mama metastático de dois para 10 anos em um pequeno estudo, disse o Dr. Irving Weissman, especialista em câncer da Universidade de Stanford que liderou o estudo.

Em julho, 90 organizações científicas, médicas e de pacientes assinaram uma carta instando o comitê de ética a permitir que o tecido fetal seja usado para desenvolver tratamentos para Covid-19 e outras doenças.

“O tecido fetal tem propriedades únicas e valiosas que muitas vezes não podem ser substituídas por outros tipos de células”, disse o comunicado.

Mas em agosto, o conselho rejeitou todas, exceto uma das 14 propostas ; a única proposta aprovada baseava-se em tecido fetal previamente adquirido.

No mês seguinte, o Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara relatou que a proibição do governo Trump foi “baseada em objeções ideológicas, não na avaliação do mérito científico de tais projetos”.

O anúncio do NIH sobre as novas regras veio um dia depois de Xavier Becerra, secretário de saúde e serviços humanos, dizer em uma audiência sobre orçamento no Capitólio que a agência mudaria as regras sobre pesquisa de tecido fetal. Becerra não revelou detalhes, mas sua declaração e a adoção geral da ciência pelo governo Biden sugeriram que as restrições da era Trump seriam revertidas.

“Acreditamos que temos que fazer a pesquisa necessária para ter certeza de que estamos incorporando inovação e levando todos esses tipos de tratamentos e terapias para o povo americano”, disse Becerra na audiência.

O NIH disse em sua declaração no sábado que não estabeleceria outro conselho consultivo de ética “porque o secretário do HHS determinou que não há novas questões éticas que requerem revisão especial”.

Os cientistas ainda devem seguir outras regras sobre a pesquisa, incluindo a obtenção do consentimento informado do doador de tecido. Eles não podem pagar aos doadores para obter o tecido ou lucrar com os estudos, disse a agência, mas são livres para retomar as pesquisas.

“Essas salvaguardas e omissões éticas são suficientes para evitar qualquer coisa que a maioria das pessoas diria que é flagrante”, disse Weissman. “Esta é uma mudança bem-vinda.”

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