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Artigos com muita terminologia especializada são menos citados

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Arqueólogos estudam figuras pintadas em uma caverna em Alihger Mount perto de Bitlis, Turquia. A ciência das cavernas prova ser um campo particularmente pesado de jargão.
Arqueólogos estudam figuras pintadas em uma caverna em Alihger Mount perto de Bitlis, Turquia. A ciência das cavernas prova ser um campo particularmente pesado de jargão.

Artigos científicos que contêm muita terminologia especializada são menos propensos a serem citados por outros pesquisadores.

Alguns cientistas que estudam cavernas podem não piscar, mas para o resto de nós, esses termos podem muito bem ser gregos antigos.


A terminologia especializada não é exclusiva da torre de marfim – pergunte a um padeiro sobre tortura ou a um arborista sobre brácteas, por exemplo. Mas é difundido na academia, e agora uma equipe de pesquisadores analisou o jargão em um conjunto de mais de 21.000 manuscritos científicos. Eles descobriram que artigos contendo proporções mais altas de jargão em seus títulos e resumos eram citados com menos frequência por outros pesquisadores. A comunicação científica – com o público, mas também entre os cientistas – sofre quando um artigo de pesquisa é embalado com muita terminologia especializada, concluiu a equipe.

Estes resultados foram publicados quarta-feira em Proceedings of Royal Society B .



O jargão pode ser um problema, mas também serve a um propósito, disse Hillary Shulman, cientista da comunicação da Ohio State University. “À medida que nossas ideias se tornam mais refinadas, faz sentido que nossos conceitos também o façam.” Essa linguagem dentro de uma linguagem pode economizar tempo, uma forma de transmitir significado com precisão, disse ela. No entanto, também corre o risco de lembrar as pessoas – até mesmo alguns pesquisadores bem formados – de que elas não estão “por dentro”.


“É alienante”, disse o Dr. Shulman.

Dois cientistas investigaram recentemente como o uso de jargão afeta a probabilidade de um manuscrito ser citado em outros artigos de periódicos científicos. Essas citações são um reconhecimento da importância e relevância de um estudo e são usadas para estimar a produtividade de um pesquisador.

Alejandro Martínez, biólogo evolucionista, e Stefano Mammola, ecologista, ambos do Conselho Nacional de Pesquisa em Pallanza, Itália, começaram coletando artigos científicos. Usando a Web of Science, uma plataforma online que permite aos assinantes acessar bancos de dados de publicações acadêmicas, eles concentraram-se em 21.486 manuscritos focados em pesquisas em cavernas.

A ciência das cavernas é um campo particularmente rico em jargões, disse Martínez. Isso porque atrai um grupo diversificado de pesquisadores, cada um trazendo sua própria terminologia. Antropólogos, geólogos, zoólogos e ecologistas acabam se encontrando em cavernas, disse ele. “Eles gostam das rochas ou dos insetos ou dos restos humanos ou das pinturas nas paredes.”

Para compilar uma lista de palavras do jargão relacionado às cavernas, o Dr. Martínez vasculhou os glossários de livros sobre cavernas e estudos de revisão. Ele estabeleceu cerca de 1.500 termos (incluindo os quatro que aparecem no início deste artigo).

O Dr. Mammola então escreveu um programa de computador para calcular a proporção de palavras do jargão no título e no resumo de cada manuscrito. Artigos com uma fração maior de jargão receberam menos citações, descobriram os pesquisadores. E nenhum dos artigos mais citados – com mais de 450 citações – usava jargão em seus títulos, enquanto quase todos tinham resumos em que menos de 1 por cento das palavras eram jargões.

Como as citações são freqüentemente vistas como uma métrica de sucesso acadêmico, o jargão tem um efeito negativo em um artigo, sugerem o Dr. Martínez e a Dra. Mammola. Menos citações podem significar que um artigo não está sendo lido e lembrado, o que é uma má notícia para a comunicação científica em geral, concluiu a equipe.


Outros pesquisadores descobriram, no entanto, que usar palavras menos comuns – uma forma de jargão – pode ser benéfico. David Markowitz, pesquisador de psicologia da linguagem da Universidade de Oregon, analisou os resumos de quase 20.000 propostas de financiamento da National Science Foundation. Seus resultados, publicados em 2019 , revelaram que os resumos que continham menos palavras comuns tendiam a angariar mais verbas de financiamento. “O jargão nem sempre se associa a resultados negativos”, disse Markowitz.

Mas uma comunicação clara deve sempre ser um objetivo na ciência, disse Sabine Stanley, cientista planetária da Universidade Johns Hopkins. “É importante dar um passo atrás e sempre se lembrar como cientista: como posso descrever o que estou fazendo para alguém que não está fazendo isso 24 horas por dia, sete dias por semana como eu?”


O Dr. Stanley recentemente participou do Up-Goer Five Challenge na reunião anual da American Geophysical Union. Inspirado por um quadrinho xkcd explicando o foguete Saturn V em linguagem simples de Randall Munroe (um colaborador ocasional do Times ), o evento desafia os participantes a comunicar sua ciência usando apenas as mil palavras mais comuns em inglês (um editor de texto está disponível.

“É bastante desafiador”, disse o Dr. Stanley, que apresentou os novos resultados da sonda Mars InSight .

O título de sua palestra? “Um computador espacial nomeado à vista pousou no mundo vermelho no ano passado e aqui está o que encontramos até agora.”

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